الحجر البني » مجلة معهد براونستون » الصدمة الحقيقية لقناة الحب
قناة الحب

الصدمة الحقيقية لقناة الحب

مشاركة | طباعة | البريد الإلكتروني

الكوارث ليست دائمًا ما تبدو عليه. أحيانًا لا يكون "الأوغاد" أشرارًا على الإطلاق. في بعض الأحيان ، يتذكر التاريخ الكوارث بشكل خاطئ ؛ البحث عن سرد مقنع يغرق في التعقيد الحقيقي للوضع. في بعض الأحيان ، في محاولة لجعل الناس يهتمون ، تركز تغطية الكوارث بشكل أكبر على من لديه أفضل قصة ، وتتجاهل الحقائق المعقدة. 

بالنسبة لي ، لطالما كانت قناة الحب واحدة من أكثر الأمثلة المدهشة لهذه الظاهرة. كانت قناة الحب واحدة من أولى حوادث التلوث البيئي واسعة النطاق التي حظيت باهتمام وطني. 

في تسعينيات القرن التاسع عشر ، اشترى مطور يدعى William Love قطعة أرض كبيرة في شمال ولاية نيويورك على أمل إنشاء مجتمع مخطط بالقرب من شلالات نياجرا. لقد رتب الدعم المالي لبدء حفر قناة تخدم احتياجات الصناعة ، وتصور مدينة بأكملها يتم بناؤها حول القناة. تم التخطيط لجميع الأحياء والمنازل والمتنزهات ، وتحدث العديد من المصنّعين عن افتتاح مصانع في المنطقة للاستفادة من الطاقة الكهرومائية التي سيتم إنشاؤها بواسطة مشروع Love.

بعد ذلك ، كما حدث للعديد من التطورات المخطط لها على مر السنين ، تغيرت الظروف التشريعية والاقتصادية. تم إلغاء الخطة في النهاية ، وتم بيع الأرض بالمزاد العلني في بيع الرهن. اشترت مدينة شلالات نياجرا جزءًا من العقار ، وبدأت في استخدامه كمكب للنفايات في عشرينيات القرن العشرين.

بعد عقدين من الزمان ، بدأت شركة Hooker Chemical Company في البحث عن مكان للتخلص من النفايات الكيميائية. لجأوا إلى مدينة شلالات نياجرا ، وسعى للحصول على إذن لبدء الإغراق في مكب نفايات لوف كانال. 

في عام 1947 ، اشترى هوكر العقار ، وأصبح المستخدم الوحيد لمكب النفايات ، حيث قام بإلقاء 21,800 طن قصير من النفايات الكيميائية على مدار السنوات العشر التالية. 

خلال هذا الوقت أيضًا ، كانت مدينة شلالات نياجرا تشهد نموًا سريعًا. قام عدد من الصناعات ببناء مصانع في المنطقة ، وبدأ السكان في الازدياد مع انتقال الناس إلى المنطقة للحصول على وظائف صناعية ذات رواتب عالية. بين عامي 1940 و 1960 ، شهدت المدينة زيادة سكانية بنسبة 31 في المائة ، مما أدى إلى إجهاد البنية التحتية المحلية. تم بناء المساكن على طول كل مساحة من الأرض المتاحة ، وأصبحت المدارس مكتظة مع تدفق السكان الجدد إلى المنطقة. 

مع حاجة المدينة الماسة إلى الأرض لبناء مدرسة جديدة عليها ، وقلق هوكر بشكل متزايد بشأن المسؤولية المحتملة لوجود مكب نفايات قريب جدًا من التطورات السكنية المزدحمة ، تم التوصل إلى صفقة لبيع مكب النفايات مرة أخرى إلى المدينة بتكلفة 1 دولار. . كان هوكر يأمل في أن يؤدي هذا البيع إلى إعفائهم من المسؤولية القانونية عن أي تلوث ، وبالنسبة للمدينة ، فإن هذا الوعد بمساحة رخيصة في حي يتوسع بسرعة. 

اكتملت الصفقة في عام 1953 ، وفي عام 1954 ، بدأ بناء مدرسة شارع 99 الابتدائية. ثم تم بناء مدرسة ثانية في عام 1955 ، على بعد ستة مبانٍ فقط ، وتم بيع الأراضي غير اللازمة للمدارس للمطورين لبناء مساكن إضافية. 

أثناء إنشاء هذه المشاريع ، ظهرت مشاكل مكب النفايات على الفور ، حيث اكتشف العمال مكبات متعددة تحت الأرض مليئة براميل النفايات الكيميائية. كانت المشاكل ملحوظة بما فيه الكفاية لدرجة أن الخطط الأصلية لمدرسة 99th Street كان لا بد من تغييرها بعد أن أعرب المهندس المعماري عن قلقه من أن النفايات يمكن أن تلحق الضرر بالأساس الخرساني ، وكان لابد من نقل ملعب روضة الأطفال المخطط له من موقعه الأصلي بعد اكتشاف أنه جلس مباشرة فوق أحد مكبات النفايات. 

ومع ذلك ، استمر المشروع. 

تم افتتاح المدارس مباشرة بعد الانتهاء ، مع 400 طالب مسجلين في مدرسة 99th Street عندما تم افتتاحها في خريف عام 1955. 

في نفس العام ، انهار جزء من مكب النفايات. 

تم الكشف عن منطقة يبلغ ارتفاعها 25 قدمًا مليئة براميل النفايات الكيميائية ، وستخلق العواصف المطيرة بركًا ضخمة تجذب انتباه الأطفال. كان أطفال المدارس الابتدائية يتدفقون على هذه البرك الملونة من النفايات ، غافلين عن الخطر الذي يشكلونه. ومع ذلك ، لم يتم عمل أي شيء. يقضي الأطفال فترة الراحة وساعاتهم بعد المدرسة يتناثرون في المواد الكيميائية ، مع وجود القليل من الآباء أو المعلمين الذين لديهم أي فكرة عن أن المنطقة ملوثة.

على مدى العقدين المقبلين ، ستستمر التنمية. تم بناء المزيد والمزيد من المنازل على طول المكب. جيل آخر من الأطفال يذهبون إلى المدرسة ويلعبون بابتهاج في برك النفايات الملونة التي تتشكل بعد كل عاصفة ممطرة. اشتكى السكان من حين لآخر من روائح غريبة ، ومن مادة سوداء غامضة تتدفق من القناة ، لكن الحياة استمرت في الغالب كالمعتاد. لم تبدأ الدولة أخيرًا في التعامل مع شكاوى السكان بجدية حتى عام 1977 ، وبدأت في أخذ عينات من الهواء والتربة والمياه الجوفية على طول قناة الحب. 

كانت النتائج مذهلة: تم العثور على أكثر من 200 مركب كيميائي عضوي متميز. كانت مستويات البنزين والكلوروفورم والديوكسين والتولوين وغيرها من المواد المسرطنة المعروفة أعلى بكثير من المستويات التي تعتبر آمنة للتعرض البشري. أصيب السكان بالرعب على صحتهم وسلامتهم. كما لاحظ الناس في المنطقة ، تم إطلاق الإنذارات حول المجموعات الواضحة من المشاكل الصحية ، مع العديد من الحكايات عن العيوب الخلقية والسرطان وفشل الأعضاء في الأحياء المحيطة بقناة الحب. 

عمل النشطاء ، خائفين على حياتهم وأطفالهم ، على لفت الانتباه الوطني إلى محنتهم. أفادت وسائل الإعلام في جميع أنحاء البلاد عن قصص أطفال مرضى وأمهات حزينات وعائلات مذعورة. أراد الناس في المنطقة الخروج ، ولكن مع انخفاض قيم الممتلكات بسبب التغطية السلبية ، وجد أصحاب المنازل أنفسهم بلا وسيلة للمغادرة. 

قامت النساء اليائسات في الحي بإحضار عائلاتهن بأكملها إلى القتال ضد هوكر كيميكال والمدينة. 

تم التخطيط للاحتجاجات والتجمعات. طُلب من الأزواج الذين لم يتمكنوا من التحدث علانية ضد هوكر بسبب وظائفهم أن يتجولوا في المنزل ، حتى تتمكن زوجاتهم من قضاء المزيد من الوقت في التركيز على النشاط. سار أطفال المدارس الابتدائية وهم يحملون لافتات ، متوسلين فرصة للعيش حتى يروا سن الرشد. وصلت التغطية في جميع أنحاء البلاد إلى ذروتها ، حتى أعلن الرئيس آنذاك جيمي كارتر أن قناة الحب حالة طوارئ صحية فيدرالية في عام 1978. 

سرعان ما أقر الكونجرس قانون الاستجابة البيئية الشاملة والتعويضات والمسؤولية (CERCLA) ، والمعروف باسم الممتاز أصبح Act ، and Love Canal أول إدخال في قائمة المعالجة. قامت الحكومة الفيدرالية في نهاية المطاف بإعادة توطين أكثر من 800 عائلة ، وسددت لهم خسائر منازلهم. تم هدم أكثر من 400 منزل بالقرب من قناة الحب ، وبدأت جهود التنظيف. تم إنفاق ما يقرب من 400 مليون دولار خلال الثمانينيات للتعامل مع التلوث ، بينما استمرت العائلات المتأثرة في القلق بشأن المخاطر الصحية طويلة الأجل.

مثل أي ملحمة جريمة حقيقية ، هذا الجزء من القصة مشهور جدًا. ما هو أقل شهرة وأقل فهمًا هو ما حدث في العقود التي تلت ذلك.

كما اتضح ، فإن الآثار الصحية طويلة المدى لقناة الحب هي ...غامض. بالنسبة لجميع التقارير القصصية عن السرطان والعيوب الخلقية ، لم يتمكن الباحثون من إثبات الكثير. تجعل القيود العملية والمنهجية لدراسات الصحة البيئية من الصعب تأكيد الآثار الصحية ، ولم يكن Love Canal استثناءً. 

هذا ، في حد ذاته ، لن يكون جديرًا بالملاحظة. 

مرة أخرى ، من الصعب إثبات تأثيرات الصحة البيئية. 

معظم لا يمكن أبدًا تأكيد مجموعات المشكلات الصحية المبلغ عنها ، حتى عندما يكون الأساس القصصي قويًا بما يكفي لتبرير القلق. معدل المرض اللازم لإيجاد نتيجة ذات دلالة إحصائية مرتفع جدًا ، وللوصول إلى هذا المستوى من الأهمية الإحصائية ، يجب أن تكون الخسائر البشرية كارثية تمامًا.

وهذا هو مكان النتائج do تصبح جديرة بالملاحظة. 

لم يتمكن الباحثون من إثبات أن سكان قناة الحب لديهم معدلات أعلى من السرطان ، مقارنة ببقية شمال نيويورك. 

لم يتمكن الباحثون من إثبات ارتفاع معدلات فشل الأعضاء. 

كانت هناك بعض المؤشرات على حدوث ضرر إنجابي ، لكن النتائج كانت غير حاسمة. 

قلة من الأمراض المرتبطة سببيًا بالتلوث الكيميائي كانت أعلى بشكل ملحوظ في سكان قناة الحب مقارنةً بعامة السكان. 

ما الباحثين فعل تم العثور على أن سكان قناة الحب السابقين كانوا أكثر عرضة للوفاة من النوبات القلبية ، والانتحار ، وحوادث السيارات ، والحوادث من أنواع أخرى من سكان مقاطعة نياجرا أو الولاية ككل. 

تلك النتائج كان ذات دلالة إحصائية.

مجتمعة ، تشير النتائج إلى أن عددًا مقلقًا من سكان قناة الحب ماتوا في نهاية المطاف بسبب وفاة اليأس. 

مرة أخرى ، من الصعب إثبات الروابط السببية - فالعديد من المواد الكيميائية التي تعرض لها السكان كانت سموم عصبية معروفة. كان من الممكن أن يساهم ذلك في حد ذاته في زيادة معدلات الاكتئاب والقلق والأمراض العقلية الأخرى. من المحتمل أن تكون سنوات من التعرض للسموم العصبية وحدها قد أضعفت عملية صنع القرار لدى السكان مما تسبب في شرب الناس أكثر ، والقيادة بشكل أسرع ، والعيش بشكل عام حياة أكثر تهورًا مما كان يمكن أن يعيشوه لولا ذلك.

ولكن ، من المحتمل أيضًا أن تكون سنوات التوتر والاضطراب قد تسببت في خسائر فادحة. 

لسنوات ، أخبر جيرانهن النساء أن أطفالهن سيموتون بشكل رهيب بسبب التلوث البيئي. لسنوات ، كان الرجال والنساء العاملون في هوكر قلقين من أن الوظائف التي تضع الطعام على موائد أسرهم تقتل أيضًا الأشخاص الذين يهتمون بهم. قيل للأطفال أنه ليس لديهم ما يتطلعون إليه ؛ أن السرطان سوف يأكل أجسادهم قبل أن يبلغوا من العمر ما يكفي للتصويت. شعرت العائلات بالتمزق بين الخراب المالي والبقاء في حي يخشون أن يقتلهم. وحتى "النهاية السعيدة" التي تم تحقيقها بشق الأنفس كانت بمثابة نصر باهظ الثمن. 

كان يعني خسارة الأرواح التي عرفوها. تم تدمير جميع العلامات الموجودة على أغلفة الأبواب التي توثق نمو الأطفال على مر السنين جنبًا إلى جنب مع الطوب والجدران الجافة. 

الأماكن التي تعلم الأطفال فيها ركوب دراجاتهم ، واحتفلت العائلات بالعطلات ، واجتمع الرجال مع أصدقائهم بعد العمل بينما كانت زوجاتهم يحتفظون بنوادي الكتب الخاصة بهم وتم هدم جميع الأكلات. عقود من الذكريات السعيدة جرفت بالجرافات ونُقلت كنفايات سامة إضافية. 

الأشخاص الذين انتقلوا إلى الحي قبل عقد أو عقدين من الزمن يحلمون بمستقبل أفضل رأوا هذا الحلم يتحول إلى كابوس طويل الأمد ؛ سنوات من العمل الشاق هدمت في نهاية المطاف. 

لا أعتقد أنه يمكن التأكيد بشكل كافٍ على الدور الذي لعبه هذا في حياة الناس. 

عند التفكير فقط في المخاطر (الحقيقية للغاية) التي يشكلها البنزين والديوكسين ، نسى النشطاء كل شيء آخر. نسوا حقيقة أن المجتمعات سعيدة . مجتمعات صحية؛ أن العشاء العائلي ونوادي الكتاب ضرورية جدًا لحياة صحية مثل الابتعاد عن برك الكلوروفورم. طور الأشخاص ذوو النوايا الحسنة رؤية نفقية ؛ التفكير فقط في مخاطر المكب ، مع نسيان المخاطر التي تأتي مع قلب المجتمع. 



نشرت تحت أ ترخيص Creative Commons Attribution 4.0
لإعادة الطباعة ، يرجى إعادة تعيين الرابط الأساسي إلى الأصل معهد براونستون المقال والمؤلف.

المعلن / كاتب التعليق

  • تارا رادل

    تارا رادل محامية وكاتبة حاصلة على درجة البكالوريوس في علم النفس وتخصص في علم النفس العصبي. وهي أيضًا مؤلفة "عالم تيبيكال" ، وهي نشرة إخبارية تركز على الثقافة الحديثة.

    عرض جميع المشاركات

تبرع اليوم

إن دعمك المالي لمعهد براونستون يذهب إلى دعم الكتاب والمحامين والعلماء والاقتصاديين وغيرهم من الأشخاص الشجعان الذين تم تطهيرهم وتهجيرهم مهنيًا خلال الاضطرابات في عصرنا. يمكنك المساعدة في كشف الحقيقة من خلال عملهم المستمر.

اشترك في براونستون لمزيد من الأخبار

ابق على اطلاع مع معهد براونستون