الحجر البني » مجلة معهد براونستون » دفع ثمن إغلاق الحرم الجامعي
إغلاق الحرم الجامعي

دفع ثمن إغلاق الحرم الجامعي

مشاركة | طباعة | البريد الإلكتروني

بعد ظهر يوم الجمعة ، 13 مارس / آذار 2020 ، توقفت عند مكتب رئيس القسم بينما كنت أغادر الحرم الجامعي. كان الأسبوع التالي هو عطلة الربيع في جامعتنا ، ومع تصاعد الهستيريا بالفعل ، انتشرت الشائعات. أردت أن أعرف ما إذا كان مقعدي يعتقد أننا سنعود إلى الحرم الجامعي بعد الاستراحة.

قال لي: "لست متأكدًا بعد ، ولكن مما أسمعه ، أشك في ذلك. تحقق من بريدك الإلكتروني يوم الاثنين ".

يوم الإثنين ذاك ، بالطبع ، كان يوم 16 مارس ، يوم الإغلاق العالمي. لذا لا ، لم نعد إلى الحرم الجامعي بعد الاستراحة ، أو بعد شهور. في جورجيا ، "عدنا" إلى التدريس في الحرم الجامعي في أغسطس - بحذر شديد ، مثلي كتب لبراونستون في مارس. لكن الولايات الأخرى أبقت حرمها الجامعي مغلقًا إلى حد ما لفترة أطول - سنة أو أكثر ، في بعض الحالات.

كان ذلك خطأً فادحًا ، تدفع الكثير من الكليات والجامعات ثمنه الآن.

أعترف أنه في منتصف شهر مارس من عام 2020 ، اشتريت إلى حد كبير "15 يومًا لتسوية المنحنى". بدا الأمر منطقيًا ، وقد تم تهيئتي مع معظم الأمريكيين ذوي النوايا الحسنة لتولي مسؤولي حكومتنا ومسؤولي الصحة العامة لدينا أ) يعرفون ما يفعلونه ، و (ب) يضعون مصالحنا الفضلى في صميم قلوبنا.

بحلول عيد الفصح - الذي قضيته أنا وزوجتي في المنزل ، حيث تم إغلاق كنيستنا أيضًا ، وهو مقال آخر تمامًا - بدأت تساورني شكوكي. وبحلول شهر مايو ، بينما كنت أتأمل الأعداد الواردة من إيطاليا وإسرائيل - نعم ، لقد أجريت بحثي الخاص - أصبح من الواضح تمامًا بالنسبة لي أن فيروس كورونا لا يشكل أي تهديد تقريبًا للشباب الأصحاء ولا يمثل تهديدًا كبيرًا حتى على الوسط- الأساتذة المسنين.

إذا أردنا إبقاء الحرم الجامعي مغلقًا خلال الصيف ، فقط لنكون في الجانب الآمن ، اعتقدت أن ذلك سيكون على ما يرام. يمكن للطلاب أخذ دروس صيفية عبر الإنترنت إذا رغبوا في ذلك. (إنها مجرد مدرسة صيفية ، أليس كذلك؟) ولكن بدا لي أنه لا يوجد سبب يمنع المؤسسات في جميع أنحاء البلاد من إعادة فتح أبوابها بالكامل في فصل الخريف.

في يونيو ، قمت بنشر مقال لهذا الغرض على موقع مركز مارتن. (هذا هو مركز جيمس جي مارتن للتجديد الأكاديمي ، المعروف سابقًا باسم مركز البابا لسياسة التعليم العالي. إذا لم تكن معتادًا عليه بالفعل ، فافعل ذلك بنفسك وتحقق منه.)

حجتي ، ردًا على مقالات شديدة التأثير مثل "القضية المرفوعة ضد إعادة الفتح"في وقائع التعليم العالي و"الكليات تخدع نفسها"في المحيط الأطلسي، يتألف من أربع نقاط رئيسية: 1) covid ليست قاتلة ، في الواقع ، خاصة للشباب أو حتى في منتصف العمر. 2) في الواقع ، إنه أقل فتكًا بكثير من العديد من الأخطار الأخرى التي نأخذها كأمر مسلم به مع الشباب في سن الدراسة ، بما في ذلك تعاطي المخدرات وحوادث القيادة ؛ 3) منع الشباب الأصحاء من التجمع والإصابة بفيروس كورونا والتعافي - كما فعلت الغالبية العظمى منهم - من شأنه أن يبطئ تقدم المجتمع نحو مناعة قطيع حيوية ، وهي الطريقة الوحيدة لإنهاء الوباء ؛ و 4) إذا لم نعد فتح الحرم الجامعي ، فسوف تنخفض معدلات التسجيل وستتضرر العديد من المؤسسات - خاصة تلك التي تخدم الفئات الأقل حظًا ، مثل كليات المجتمع والجامعات الإقليمية الصغيرة. من المحتمل أن يكون أداء الأفراد المتميزين والرائد في الدولة على ما يرام لن يؤدي إلا إلى توسيع الإنجاز والفجوات في الأجور.

كما اتضح ، بالطبع ، كنت محقًا في جميع التهم الأربع. شكرا ل العمل من جامعة ستانفورد ، جون إيوانيديس ، نعلم الآن أنه في البلدان ذات الدخل المرتفع ، كان معدل وفيات الإصابة بفيروس كوفيد أقل من 0.01 في المائة - أقل من الإنفلونزا - لأي شخص أقل من 70 عامًا (أي تقريبًا كل شخص في الحرم الجامعي).

نحن نعلم أن العدوى تضفي مناعة أكبر وأطول أمداً من "اللقاحات" ، لذا فإن حقيقة أن معظم الناس أصيبوا بالفيروس وتعافوا هي السبب الرئيسي وراء تحول الفيروس إلى وباء. ونعلم تعاطي المخدرات الخطيرة ومنها الفنتانيل، لا يزال مستشريًا في حرم الجامعات وفي عموم السكان ، مما أسفر عن مقتل عدد أكبر بكثير من الشباب مما كان يمكن أن يحدث في أي وقت مضى.

ومع ذلك ، أود أن أركز هنا على نقطتي الأخيرة: عواقب عدم إعادة فتح الكليات. لأنه للأسف ، تبين أن هذا التوقع أيضًا دقيق.

لسنوات ، عرف قادة التعليم العالي أننا نتجه نحو "جرف" الالتحاق. كما أوضحت في نوفمبر 2019 مقال بالنسبة لمركز مارتن ، انخفض معدل المواليد في الولايات المتحدة بشكل أساسي في عام 2008 ، مع بداية الركود العظيم. إن إضافة 18 عامًا (متوسط ​​العمر الذي يبدأ عنده الشباب في الدراسة الجامعية) إلى عام 2008 يأخذنا إلى عام 2026. وذلك عندما كان من المتوقع أن ينخفض ​​التسجيل بشكل حاد بسبب التركيبة السكانية إلى حد كبير - أي ليس عددًا كبيرًا من خريجي المدارس الثانوية.

من خلال استجابتها غير المنطقية وغير العلمية والمذعورة ، نجحت الكليات والجامعات في تسريع هذا التراجع لمدة خمس سنوات فقط. وفق البيانات من National Student Clearinghouse ، انخفض الالتحاق بالحرم الجامعي بنسبة ثمانية بالمائة بين عامي 2019 و 2022 - واستمر في الانخفاض ، على الرغم من انخفاضه استقر قليلا. مقال في أغسطس 2022 في وقائع التعليم العالي، بعنوان مناسب "تقلص التعليم العالي، "أشار إلى أن" ما يقرب من 1.3 مليون طالب ... اختفوا من الكليات الأمريكية أثناء جائحة كوفيد -19. "  

(أتذكر التحول الذي أجريته مع أحد قادتي الكنسيين بعد فترة وجيزة من إعادة فتح كنيستنا أخيرًا ، في مارس 2021 ، حيث اشتكى من قلة الحضور. سألته: "حسنًا ، ماذا توقعت؟" الناس في الخارج لمدة عام والكثير منهم لن يعودوا ". يبدو أن هذا ينطبق على الكليات أيضًا).

في أعقاب هذه الخسارة الكارثية للالتحاق بالمدارس ، تضررت الجامعات الضعيفة في جميع أنحاء البلاد. أغلق البعض أبوابهم بشكل دائم. أ دراسة بواسطة High Ed Dive ، أنه منذ مارس 2020 ، توقفت أكثر من ثلاثين مؤسسة للتعليم العالي عن العمل ، بما في ذلك 18 كلية مسيحية خاصة. يشير المسؤولون إلى أن كوفيد - وهو ما يعني استجابتنا للفيروس - هو المسمار الأخير في نعشهم. قالت باولا لانغتو ، رئيسة برزنتيشن كوليدج ، وهي مدرسة كاثوليكية صغيرة في ساوث داكوتا كانت تكافح ماليًا لسنوات ، "بدأت الأمور في التحول ... لتبدو أفضل ، [ثم] أصيبت بالفيروس."

العديد من الجامعات التي لم تتوقف عن العمل تعاني مع ذلك من تخفيضات كبيرة في الميزانية نتيجة عدم وجود "مقاعد بأعقاب" كافية. في معظم الولايات ، يتم تمويل المؤسسات بناءً على عدد الموظفين أو FTE (ما يعادل الالتحاق بدوام كامل). في الأساس ، يعني عدد أقل من الطلاب مخصصات أقل من الدولة ، بالإضافة إلى انخفاض الإيرادات من الرسوم الدراسية والرسوم.

ولايتي - التي أعيد فتح الحرم الجامعي (نوعًا ما) قبل ذلك بوقت طويل - شهدت انخفاضًا في ميزانية التعليم العالي بأكثر من 130 مليون دولار. وفقًا لنظام جامعة جورجيا موقع الكتروني، "تم تعيين عشرين من أصل 26 كلية وجامعة حكومية في [الولاية] لتلقي أموال أقل في العام المالي المقبل بموجب صيغة تمويل الولاية بسبب تراجع الالتحاق. إن تأثير الميزانية على تلك المؤسسات العشرين بموجب صيغة التمويل يعني أنها تواجه بالفعل خسارة قدرها 20 مليون دولار من أموال الدولة للسنة المالية 71.6. وستأتي 24 مليون دولار إضافية على رأس تلك التخفيضات ".

لا شك أن الجامعات البحثية الكبيرة مثل جامعتي ستكون قادرة على استيعاب تلك التخفيضات بأقل تأثير على العمليات أو الخدمات اليومية. لكن الكليات الحكومية والجامعات الإقليمية الصغيرة التي تنتشر في المناظر الطبيعية - والتي تلبي احتياجات السكان المحرومين ، مثل سكان الريف والمتعلمين البالغين والأقليات العرقية والمحرومين اقتصاديًا - ستشعر بلا شك بالوخز.

ولا جورجيا وحدها. في ولاية بنسلفانيا، انخفض الالتحاق بنسبة 19 بالمائة تقريبًا ، مع خسارة مقابلة في التمويل لكل طالب. في ولاية كونيتيكت ، حتى أسابيع قليلة مضت ، كانت الجامعات العامة تخشى أن تفقد خمس تمويلها الحكومي. ال وقائع تقارير أن صفقة اللحظة الأخيرة في المجلس التشريعي للولاية حالت دون "السيناريو الأسوأ" لكنها تصف "المعركة المالية" بأنها "علامة مشؤومة على احتمالية تضييق الحزام" في المستقبل. و داخل إد العالي ملاحظات ذلك ، على الرغم من زيادة التمويل الحكومي للكليات بشكل طفيف على مستوى الدولة في السنة المالية 2023 - ويرجع ذلك في الغالب إلى الجولة الأخيرة من مدفوعات التحفيز الفيدرالي لمكافحة كوفيد - "أوقات الازدهار [قد تكون] تقترب من نهايتها."

هل كان من الممكن منع كل هذا الألم إذا أعيد فتح الحرم الجامعي بالكامل في خريف عام 2020؟ ربما لا - لكن الكثير منها يمكن أن يكون كذلك. في أسوأ الأحوال ، كنا سنواصل انحدارنا التدريجي نحو جرف 2026 ، مما يمنح المشرعين والمسؤولين متسعًا من الوقت للاستعداد.

بدلاً من ذلك ، أنشأنا منحدرًا اصطناعيًا وقفزنا من دون الاستفادة من مظلة أو شبكة أمان. كانت النتيجة إعاقة شديدة لنظام التعليم العالي لدينا - وهو شيء لا أعتقد أن الأجيال القادمة ستشكرنا عليه.



نشرت تحت أ ترخيص Creative Commons Attribution 4.0
لإعادة الطباعة ، يرجى إعادة تعيين الرابط الأساسي إلى الأصل معهد براونستون المقال والمؤلف.

المعلن / كاتب التعليق

  • روب جينكينز

    روب جينكينز هو أستاذ مشارك في اللغة الإنجليزية في جامعة ولاية جورجيا - كلية بيريميتر وزميل التعليم العالي في إصلاح الحرم الجامعي. وهو مؤلف أو شارك في تأليف ستة كتب، بما في ذلك "فكر بشكل أفضل"، و"اكتب بشكل أفضل"، و"مرحبًا بك في صفي"، و"الفضائل التسعة للقادة الاستثنائيين". بالإضافة إلى Brownstone وCampus Reform، كتب لمجلة Townhall، وThe Daily Wire، وAmerican Thinker، وPJ Media، ومركز James G. Martin للتجديد الأكاديمي، وThe Chronicle of Higher Education. الآراء التي أعرب عنها هنا هي بلده.

    عرض جميع المشاركات

تبرع اليوم

إن دعمك المالي لمعهد براونستون يذهب إلى دعم الكتاب والمحامين والعلماء والاقتصاديين وغيرهم من الأشخاص الشجعان الذين تم تطهيرهم وتهجيرهم مهنيًا خلال الاضطرابات في عصرنا. يمكنك المساعدة في كشف الحقيقة من خلال عملهم المستمر.

اشترك في براونستون لمزيد من الأخبار

ابق على اطلاع مع معهد براونستون